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Mutisme Sélectif Autisme: Idées reçues à propos du mutisme sélectif

Mutisme Sélectif Autisme: Idées reçues à propos du mutisme sélectif

Le mutisme sélectif est souvent mal compris. L'autisme et le mutisme sont deux troubles du développement qui peuvent sembler similaires, mais il est crucial de comprendre leurs différences de comportement et de manifestations. Il existe de nombreux mythes autour du mutisme sélectif, qui contribuent à des idées fausses et des croyances erronées. Ces mythes peuvent empêcher les enfants concernés d’obtenir l’aide nécessaire.

Le mutisme sélectif est un trouble anxieux relativement rare.

Les enfants qui en sont atteints peuvent être bavards à la maison, mais le mutisme sélectif peut les empêcher de parler dans des environnements publics comme l’école. Le mutisme sélectif n’est pas de la timidité, mais un trouble réel que les adultes doivent comprendre et soutenir. On interprète souvent à tort leur comportement comme une incapacité ou comme un refus délibéré de parler. Voici quelques-unes des idées reçues les plus courantes à propos du mutisme sélectif.

Les enfants muets sélectifs ont été traumatisés ou maltraités.

Cette idée est regrettable, car elle empêche parfois les parents de demander de l’aide pour leur enfant, par peur d’être soupçonnés de maltraitance. Il est important de noter que le mutisme sélectif n'est pas nécessairement causé par quelque chose de grave ou de traumatisant. Aucune preuve ne permet cependant d’associer le mutisme sélectif à un traumatisme ; les enfants muets sélectifs parlent aisément à la maison, mais sont trop angoissés dans des situations sociales ou avec certaines personnes. Les spécialistes pensent que ce trouble est familial et peut-être génétique.

Le mutisme sélectif est seulement de la timidité. Les enfants muets sélectifs s'exprimeront davantage en grandissant.

Le mutisme sélectif est une forme d’anxiété sociale bien plus forte que de la simple timidité chez les enfants ; il s’agit d’une incapacité à parler, qui paralyse et qui influe sur la vie et le développement de l’enfant. Le mutisme sélectif peut toucher tout le monde et n'est pas simplement une question de timidité. Certains enfants parviennent à vaincre leur mutisme sélectif sans traitement, mais ils risquent avant cela d’endurer des années de souffrance, de ne pas profiter des activités appropriées à leur âge et de se développer plus difficilement.

Les enfants atteints de mutisme sélectif ont des problèmes de langage.

Si certains enfants atteints de mutisme sélectif présentent un retard de langage, ces deux problèmes ne sont pourtant pas liés : plusieurs d’entre eux n’ont pas de problèmes d’élocution ou d’apprentissage du langage. Les gens sous-estiment parfois les compétences verbales des enfants qui ne peuvent pas parler à des adultes qu’ils ne connaissent pas.

Les enfants atteints de mutisme sélectif sont en opposition ou sont manipulateurs.

L’idée que les enfants « choisissent » le mutisme sélectif a été si répandue à un moment que l’on parlait de « mutisme électif » et que celui-ci était attribué à de mauvaises pratiques parentales. En réalité, le mutisme sélectif provient de l’anxiété et de l’inhibition sociales, et non de la colère ou d’un désir de contrôle ; les enfants vivent ce mutisme comme une incapacité à parler.

Bien que l'autisme et le mutisme puissent sembler similaires dans certains comportements, il s'agit de troubles distincts avec des manifestations différentes.

Les enfants atteints de mutisme sélectif peuvent parler si les adultes formulent des demandes plus claires.

La pression qu’éprouvent les enfants muets sélectifs quand on insiste pour qu’ils parlent est précisément ce qu’ils trouvent le plus paralysant. Ils ont besoin d’interventions qui les aident à être moins anxieux et qui les encouragent à parler, avec un renforcement positif. Être attentif à leur accorder cinq secondes de plus pour qu’ils répondent à une question peut aussi augmenter leurs chances d’y arriver.

Il est également crucial de mettre en place des aménagements pour une meilleure adaptation des enfants atteints de mutisme sélectif.

Le mutisme sélectif est une forme d'autisme.

Souvent, quand ils sont anxieux, les enfants atteints de mutisme sélectif évitent le contact visuel, ont un air absent et adoptent d’autres comportements qui peuvent évoquer un trouble du spectre autistique. Ces enfants peuvent avoir des difficultés à parler avec certaines personnes. Pourtant, alors qu’il manque aux enfants autistes des compétences sociales et communicationnelles, les enfants muets sélectifs éprouvent simplement une inhibition à parler dans certaines situations.

Le mutisme sélectif et l’autisme affectent les personnes de manière différente, bien que les deux troubles puissent coexister avec d’autres conditions comme la timidité, l’anxiété sociale et d’autres phobies.

Source :

« Myths About Selective Mutism », sur Child Mind Institute : http://childmind.org (dernière consultation le 26 septembre 2016).

Pour une meilleure compréhension et des conseils sur l'interaction avec un enfant atteint de mutisme sélectif, consultez cet article de John Hopkins Medicine.

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